疫情冲垮经济 泰政府开辟赌场寻出路

  

新冠肺炎疫情蹂躏全球长达两年,作为东南亚第二大经济体,泰国目前仍视旅游业为国家经济支柱。为了在后疫情时代追赶经济复苏,泰国政府如今把赌博合法化视为出路。

本月初,泰国众议院以310票对9票表决,成立5个国会小组探讨设立赌场的可行性,在野党为泰党党魁蒙科吉(Mongkolkit Sksintharanon)公开表明,设立合法赌场将是“拯救国家的途径”。

根据《日经亚洲》报道,泰国经济在2020年萎缩6.1%,2021年的经济成长预测则只有1.2%,有关情况反映出该国旅游业受到疫情的致命性冲击,因为该领域在疫情前期未泰国贡献20%的经济产值。

赌博不包括在佛教五戒之中,但仍被泰国人视为恶习。(图:Unsplash Aaron Thomas)

经验显示开赌场能救经济

开设赌场能大力刺激经济成长,在东南亚已有先例可循。2010年,新加坡接连批准云顶名胜世界及滨海湾金沙赌场的设立,令该国取得14.5%的双位数经济成长,在2011年经济成长也达6.3%。

上述在狮城开设的赌场吸引了大批旅客,让旅游业相关领域如酒店及餐饮业也雨露均沾,相关服务领域占新国经济20%至30%的产能。

除了以穆斯林为主的印尼及汶莱,泰国大部分邻居都已加入开设赌场的行列。在日本,政府也将通过打造综合娱乐设施,在三个地点建设赌场。

然而,泰国民众对于建设赌场不表热衷,超过半数的民众在民意调查中反对相关建议。有关认知是基于佛教思想,佛教五大戒律中虽然不包括禁止赌博,但泰国人视之为恶习之一。目前,泰国只有赛马及官方发行的彩票属于合法博彩活动。

研究:过半数泰国人爱赌

撇开非法性和宗教禁令不谈,其实泰国民间有许多赌博活动,其中从扑克牌到斗鸡都有。2019年由赌博研究中心所发表的报告显示,3004万名泰国人曾参与不同性质的赌博,比2017年的调查研究增加5%,或140万人。上述研究也认为,57%的泰国人都有赌博。
泰国的邻居深知泰国人爱赌的习性,柬埔寨边境城市波贝,有许多间赌场开放接待泰国赌客。在隔着湄公河的老挝沙湾拿吉市,也同样设有赌场。在今年二月军事政变之前,泰国人也经常前往缅甸掸邦的大其力,及克伦邦的苗瓦迪赌博。

无论如何,泰国地方力量党党魁猜查万( Chatchawan Kong-udom)表示,政府应修订法律,以规范和保护赌客,确定对违法行为的适当处罚,并设计适当的税收结构。

在新加坡,该国政府于2019年把国民和永久居民进入赌场的入门费调高至150新元,或年费3000新元。韩国方面,虽然设立赌场,但确明文禁止国民进入赌博。

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