冬季临近各国或迎新一波疫情高峰 专家告诉你谁需要打加强针

  

去年,传染力强的新冠肺炎病毒(COVID-19)变异株奥密克戎(Omicron)突然出现,导致全球确诊病例迅速攀升,死亡人数也随之上升,使许多医院不堪重负。目前,医学界已经了解奥密克戎正在继续变异,以更好地逃避人类免疫系统的防御

专门针对奥密克戎变异株的疫苗已于今年8月获得美国食品药物管理局(FDA)的紧急使用授权,美国卫生官员也建议所有年满5岁或以上的人接种这个疫苗。然而,根据凯泽家族基金会(Kaiser Family Foundation)的最新民意调查,美国只有一半的成年人听说过这个加强针,当中只有三分之一的人表示他们已经接种或打算尽快接种这个加强针。

美国的新冠肺炎确诊病例曾在2020年11月至2021年至2月期间出现激增情况。尽管我们不确定今年冬天是否会再次迎来新一波病例“激增潮”,但人们应该掌握关于新冠肺炎和改良版加强针的最新资讯。

我需要在今年冬天前接种新冠肺炎加强针吗?

如果您已完整接种新冠肺炎的基础疫苗,但年满50岁或以上,或者您有免疫功能低下的问题,请尽快接种加强针。研究显示,40%的新冠肺炎死亡病例发生在85岁及以上的人群身上,近90%的死亡病例发生在65岁及以上的人群身上。尽管所有年龄段的人都有可能会因为新冠肺炎而住院,但住院的患者通常都是年纪较长的人。

未接种疫苗的人死于新冠病毒的风险仍然是最高的。在这个冬季之前接种疫苗还为时不晚。英国国家统计局公布的最新统计数据显示,近期英国新冠病毒感染人数持续上升。

如果您已经接种3剂或更多的新冠肺炎疫苗,而您的年龄介于12岁至49岁之间,并且没有免疫功能低下的问题,那么您因新冠肺炎而住院死亡的风险明显比其他人低,额外的加强针不太可能会给您带来太多的防御功能。

然而,接种加强针可以让您在接种后的数个月内享受一个“蜜月期”,在此期间您不太可能会被感染,因此也不太可能将病毒传播给他人。如果您会在寒假期间见到年长者、免疫功能低下者或其他易被病毒侵犯的亲友,您可能需要提前2到4周接种加强针,以更好地保护他们免受新冠病毒感染。

此外,您可能也有其他想要避免感染的原因,例如不想因为您或您的孩子感染新冠病毒而不得不居家隔离。即使您最终没有因新冠肺炎住院,您也可能会失去工资,或需要为孩子安排托儿服务,您要付出的代价依然很高。

给您一个忠告:您应该在最后一次感染或接种疫苗后等待4到6个月,然后再接种另一剂疫苗。过早接种会使疫苗的效果降低,因为先前感染或不久前接种的疫苗内的抗体仍会在您的血液中循环,它们会阻止您的免疫细胞发现新接种的疫苗的抗体,使新接种的疫苗无法有效发挥作用。

曾经感染新冠肺炎的儿童还需要接种新冠肺炎疫苗吗?

尽管儿童因感染新冠肺炎而引发严重疾病的风险低于成人,但新冠肺炎给儿童本身带来的健康风险实际上高于许多公认危险的儿童疾病。新冠肺炎对儿童造成的健康风险,不应与这种病毒对其他年龄的人构成的风险相互比较,而应与儿童面临的其他可预防疾病的风险进行衡量。

在疫情爆发的头两年,新冠肺炎是从出生婴儿到19岁青少年(每5岁分一年龄段)的第四或第五大死因,造成近1500名儿童和青少年死亡。在水痘风疹轮状病毒等其他感染病的预防疫苗问世之前,这些感染病每年会导致约20名至50名儿童和青少年死亡。由此来看,让儿童接种新冠肺炎疫苗是件轻而易举之事。

感染过新冠病毒的儿童也可以从疫苗中受益。新冠肺炎疫苗能帮助他们降低住院风险,减少缺课,父母也就无需请假留在家里照看他们。

正因为新冠肺炎给儿童带来的风险更高,许多父母才会担忧是否应该让孩子接种疫苗。今年7月,就在美国食品药物管理局批准为6个月大的幼儿接种新冠疫苗之后,凯泽家族基金会的一项民意调查发现,超过一半的5岁以下儿童的父母表示,他们认为疫苗对孩子的健康构成的风险比孩子感染新冠肺炎带来的健康风险更大。最新的民意调查显示,一半的人表示他们没有让孩子接种疫苗的计划。

与流感类似,新冠病毒对最年轻和最年长的人来说是最致命的,尤其是婴儿,他们的高风险特别高。因为婴儿的身体不太可能对这种病毒产生免疫力。除非他们的母亲在怀孕期间接种了疫苗或在怀孕期间感染了新冠病毒——后者会给母亲带来很高的死亡风险和婴儿早产的风险——否则婴儿可能无法通过母乳获得针对新冠病毒的保护性抗体。而且由于婴儿气管细小且咳嗽能力较弱,他们更容易因任何呼吸道感染而呼吸困难,即使是一种比新冠病毒更不致命的感染。

我需要每年接种一次新冠肺炎疫苗吗?

这取决于各国公共卫生官员设定的目标,新冠病毒是否会像流感一样成为季节性病毒,以及病毒继续变异和逃避人类免疫防御的程度。

如果疫苗接种的目标是预防严重疾病、住院和死亡,那么许多人在完整接种基础疫苗后就能得到很好的保护,可能不需要额外接种加强针。公共卫生官员可能会强烈建议老年人和免疫功能低下者接种加强针,风险较低者则可自行选择是否接种加强针。如果疫苗接种的目标是预防感染和传播,那么在完整接种基础疫苗后,人们需要每年接种两剂的加强针,以加强身体对新冠肺炎病毒的免疫。

流感是一种季节性病毒,流行时间通常是冬季。科学家们目前仍不知道新冠肺炎病毒是否会进入类似的、可预测的模式。在新冠肺炎疫情爆发的头三年,美国在夏季经历了一波又一波的感染。但如果新冠病毒成为冬季病毒,公共卫生官员可能会建议人们每年接种加强针。美国疾病控制和预防中心(CDC)建议满6个月及以上的人每年接种流感疫苗,只有非常少数的人例外。然而,与流感一样,公共卫生官员仍然可能会特别强调为高危人群接种新冠肺炎疫苗的重要性。

一旦病毒变异得越多,公共卫生官员可能会更频繁地建议人们接种加强针,以提升免疫力克服新变异株的免疫逃避。不幸的是,今年改良后的奥密克戎加强针似乎并没有提供比原来的加强针更好的保护。科学家们目前正在研究可以在面对新变异株时保持其效力的抗变异株疫苗

接种疫苗能够预防长期新冠吗?

接种疫苗确实可以降低患者出现长期新冠症状的风险,但具体可以降低多少风险尚不清楚。研究人员不知道预防长期新冠的唯一方法是否就是预防感染新冠肺炎。

尽管疫苗可以遏制新冠肺炎疫情扩散,但很少有疫苗可以预防所有或几乎所有的感染。人们需要采取其他措施,例如改善室内空气质量和戴上口罩,以降低感染风险。医学界至今尚不清楚及时使用目前可用的单克隆抗体和抗病毒药物展开治疗是否会降低患者出现长期新冠的风险。

我也需要接种流感疫苗吗?

美国疾病控制和预防中心建议所有满6个月或以上的人每年接种一剂流感疫苗。理想的接种时间是10月下旬或11月初。与新冠肺炎疫苗一样,流感疫苗只能提供几个月的免疫力来抵抗感染和遏制病毒传播,及早接种流感疫苗,好过没有接种疫苗。目前,流感已经开始在美国部分地区流行。

对于65岁或以上的长者、孕妇、慢性疾病患者以及5岁以下的儿童来说,每年接种流感疫苗尤为重要,因为他们因流感住院和死亡的风险最高。尽管年轻人因流感引发的严重疾病的风险可能较低,但他们仍然可以充当将流感传播给社区中高危人群的媒介。

建议65岁及以上的长者接种高剂量流感疫苗和佐剂流感疫苗。佐剂可以加强人体对疫苗病毒的免疫反应。

同时接种新冠肺炎疫苗和流感疫苗是安全的,但您可能会出现更多副作用,例如发烧、头痛或身体疼痛。

凯泽健康新闻(Kaiser Health News)是美国一家全国性的新闻编辑室,专门制作关于健康和医学议题的深度新闻报道。

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