英联赛杯半决赛队伍 爱恨情仇与前世今生

杰足先登

  

2022/23英格兰联赛杯四强队伍出炉,马上1月24日与1月31日就举行第一﹑第二回合的赛事,以争取在大决赛亮相的门票。本季的半决赛奇就奇在2支排名前六的球会如纽卡索与曼联,竟然是对上在降级区内外苦苦挣扎的最后6位当中的2支球队,也就是诺丁罕森林与南安普敦。这4支球队是什么来头?他们之间的恩恩怨怨又是如何?这个周末大家忙着办年货、置装、整理家居之余,亦可看看这4个球会的故事,在这个全世界风雨飘摇的年代,有足球故事点缀一下人生,其实也是很不错的。

诺丁罕森林(Nottingham Forest)

目前森林队表现起伏不定,有时候像学生踢球那样几个人到处追球,有时候有队型来个惊喜进球。(图:美联社)

可能很多人不知道,森林队曾经是英格兰与欧洲班霸,各位在电视上若看到森林主场观众席的跑马灯式布告栏显示的杯赛名称与年份,其实就是旧时他们很威风的年份。信手拈来,其中就包括:欧洲杯(1978/79、1979/80)、欧洲超级杯冠军(1978/79)与亚军(1979/80)、洲际杯亚军(1979/80);英联赛杯(1977/78、1978/79、1988/89、1989/90);英足总杯(1958/59);甲组联赛(英超前身)冠军(1977/78)。

尽管曾经风光一时,森林队在英超联赛曾经还可以竞争一下的时候还有前锋斯坦考利摩尔(Stan Collymore)与后卫皮尔斯(Stuart Pearce)撑一下场面,随后就一直在英冠、英甲联赛浮沉,直到2022/23赛季才升上英超联赛。

目前森林队表现起伏不定,有时候像学生踢球那样几个人到处追球,有时候有队型来个惊喜进球。这么大起大落的表现,要想在其中一个杯赛走得很远,应该猜到是不容易办到的,尽管夏季花了很多钱签了不少新球员。


曼联(Manchester United)

现在已经好些年没有拿过冠军杯,曼联很自然就想要靠联赛杯撑起场面,免得在曼彻斯特这座城市中只剩下曼城可以威风凛凛。(图:美联社)

红魔第一次捧起联赛杯还要追溯到1992年,当时正好就是打败诺丁罕森林,那场1:0的大决赛唯一入球者就是苏格兰中场麦克莱尔(Brian McClair)。

1992年是什么年代呢?那是英格兰甲组联赛升级为超级联赛的时候,也是康托纳(Eric Cantona)还在效力利兹联队的时候。康托纳加盟曼联后穿上7号球衣,一举成为奥脱福球场的国王,1993/94与1995/96赛季协助曼联赢得英足总杯。那是曼联赞助商依然是夏普(SHARP)与英商“茵宝”(UMBRO)的年代,这个组合的正版球衣现在应该是有价有市的商品,因为曼联的老球迷大概都非常怀念那个美好年代。

曼联其后的联赛杯冠军纪录就是2005/06、2008/09、2009/10、2016/17。以前曼联还有能力争取联赛冠军的年代,他们在联赛杯没有投入太多心力。现在已经好些年没有拿过什么冠军杯,曼联很自然就想要靠联赛杯撑起场面,免得在曼彻斯特这座城市中只剩下曼城可以威风凛凛。

森林队的老球迷可能很记挂1992年的大决赛,于是希望本季的半决赛赛事可以为30年前的败仗一雪前耻。以曼联现在的状态来看,森林队的老球迷可能要失望多一季了。


纽卡索(Newcastle United)

这个位于英格兰东北部的黑白衫球会,实力可能在有些赛季还不错,但是回顾历史偏偏就是有些感伤。(图:美联社)

若说曼联与森林队都很需要一个联赛杯冠军证明自己不是今非昔比,纽卡索其实是更加迫切需要一个冠军头衔给自己脸上贴金。这个位于英格兰东北部的黑白衫球会,实力可能在有些赛季还不错,但是回顾历史偏偏就是有些感伤,因为上一次赢得一个冠军荣誉的时候已经是1954/55赛季的足总杯。纽卡索多年来与联赛杯没有什么缘份,最了不起就是1975/76赛季得了个亚军。

1996年欧洲赛结束后,英格兰前锋亚伦谢勒(Alan Shearer)以创纪录的1500万英镑从布莱克本(Blackburn Rovers)加盟纽卡索,当时曾经锋头一时无两,每次跟曼联对上都是打个你死我活,屡屡让曼联的丹麦门将舒米高(Peter Schmeichel)左右前后忙着扑火,堪称是继曼联对垒利物浦之后当年的另一场星球大战。说了这么多,不好意思,纽卡索最了不起就是1997/98与1998/99赛季的英足总杯亚军,但是先后吞了阿申纳与曼联分别赠送的两颗鸭蛋。

本季纽卡索不想再当英超豪门的小弟了,誓要给这些称霸英超榜单前列多年的几个老大哥一些颜色看看。我认为这是有可能的,因为现在转会市场上传出风声说纽卡索可能想要签下曼联中卫麦奎尔(Harry Maguire),如果拉拢成功而且纽卡索与曼联在联赛杯大决赛碰头,届时就有好戏看了:荷兰教头滕哈赫(Erik ten Hag)将麦奎尔视为曼联第四选择的中卫?没关系,去到纽卡索让麦奎尔常常正选首发,联赛杯大决赛一举歼灭旧东家曼联,这就可以史上留名,变成当代英格兰足球的“王子复仇记”。


南安普敦(Southampton)

以南安普敦史上只有一个1975/76赛季的英足总杯冠军头衔来看,现在想要来个零的突破也是困难重重。(图:美联社)

这个位于英格兰南部的港口城市,名字是很常在英格兰顶级联赛出现,也曾低迷、失落降级到英冠与英甲联赛,最近这几年才荣当升班马回归英超。上一季坐在中下游的第15位,现在英超榜单上敬陪末座,随时又要回到英冠去吃老本。

记得以前小时候看球,南安普敦最闪亮的球星就是曾经代表过英格兰上阵不超过十场赛事的攻击型中场马菲·拿铁斯(Matthew Le Tessier)。以中场球员的纪录来说,拿铁斯能够攻入超过100球也算是个传奇。

以他们史上只有一个1975/76赛季的英足总杯冠军头衔来看,现在想要来个零的突破也是困难重重。若幸运地阻挡后势看涨的纽卡索而闯入了英联赛杯大决赛,赢得联赛杯亚军或冠军荣誉但是季末要降级,在英国研究足球历史的作者不知道会如何记录这段笑过之后马上又要落泪的“家道中落”历史?

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