疫情加剧用药过量现象 2020年9.3万美国人药物滥用而死

全球抗疫

  

美国政府周三一份报告揭露,在去年冠病疫情肆虐的时候,却有93,000名美国人因药物滥用而丧命,这是破历史纪录的数字,远超前年72,000例或暴增29%。

美国药物和疾病管控中心(CDC)披露,去年估计有93,000人因滥用药物丢命,等于每天失去逾250条人命,或每小时平均有11人去世。

2019和2020年相比,差距21,000例的起跳差距,也是历史纪录。70年代的美国,药物泛滥总例少于7200宗;即使在霹雳可卡因泛滥最高峰的1988年,一年总例也不过9000宗。

美联社报道,去年有330万名美国人因各种原因失去生命,其中跟冠病疫情有关系的死亡为378,000例。表面上看起来,用药过量跟疫情没有直接关系,实际上,疫情加剧了滥用药物的社会现象。

美国为了防疫而落实的行动限制令,导致某些对药物上瘾的病患很难获得及时的治疗。为了解除药瘾,他们开始使用芬太尼(Fentanyl是一种强效的、类鸦片止痛剂)并最终走上自我毁灭的道路。

家住密歇根州伊普西兰蒂镇区的乔丹·麦克格拉申,去年5月6日被发现因用药过量在公寓丧命,而那时的他还有一天就过39岁生日。乔丹的弟弟科林在讣告写道,“很难想象哥哥临死前面临的孤寂,加上失业的精神压力,最终让他走上了不归路。”法医报告显示,乔丹的死与海洛因和芬太尼有关。

事实上,去年对麦克格拉申两兄弟来说,都是“极度黑暗的时刻”。他们的父亲于1月因癌症去世,让乔丹的生活陷入痛苦。然后疫情肆虐让乔丹失去了音乐家的工作,给了他人生最后的致命一击。

雪城大学社会系助理教授莎侬·莫纳特表示,年轻人过去对止痛药的依赖,随着时代演变逐渐被海洛因或芬太尼所取代。芬太尼原本是治疗癌症的止痛药,但可在非法市场购得,通常混着其他止痛药一起使用。

莎侬认为,非法市场将芬太尼、海洛因、可卡因或甲基安非他命等麻醉药混杂后才出售的方式,是促成药物滥用的主因。她表示,没有证据显示,美国人去年开始滥用药物。相反地,她认为死亡案例激增,是因为疫情期间,政府暂缓了房客缴交租金和延长失业福利金的措施,让原本就对药物上瘾的人,口袋里突然间有了更多钱可以购买药物。

CDC报告显示,除了新罕布什尔州和南达科他州之外,2020年美国全部州属的药物滥用致死案例都增加。增幅最高的是肯塔基州(54%,从1400增至2100例),南卡罗来纳州、西维吉尼亚州和加利福尼亚则紧随其后。佛蒙特州虽然涨幅很大(58%),但案例不多(118增至186例)。

一些专家认为,芬太尼的泛滥让他们不看好,今年的药物滥用致死案会下降。比如罗德岛州今年1月报34例死亡,二月微升至37例——似乎在支持这些悲观主义者的论点。

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