【特稿】美国亡兵纪念日与越南战争

  

刚过的5月31日,是今年美国的亡兵纪念日(Memorial Day)。在美国,每年5月份的最后一个星期一,都是民众悼念过去参与各种战争阵亡的美国军兵的日子。人们会在这天来到士兵的坟前,放上花圈和旗帜。政府部门也会降下半旗,纪念从前在战争中死去的美国将士。

图中的这名男子来到埋葬在林肯国家公墓叔叔的坟前。他的这位叔叔是参与过越南战争的老兵莫纳汉。(图:美联社)

图中的这名男子来到埋葬在林肯国家公墓(Abraham Lincoln National Cemetery)叔叔的坟前。他的这位叔叔是参与过越南战争的老兵莫纳汉(Thomas Shaun Monahan)。男子伸手抚摸叔叔的坟头,以示纪念。

越南战争是发生在1955年至1975年之间,介于南越政权和美国与北越共产党军队之间的战争。这也是二战以后美国参战人数最多的战争,长达20年的战事也使得美国在这场战争中损失惨重。

根据《历史》(History)网站的整理,有超过300万人在越南战争中丧生,其中有超过5万8000人是美国人,而越南平民则占了死亡人数的一半。即使美国第37任总统尼克松(Richard Nixon)曾在1973年下令撤出在越南的美军,但民众长久的反战情绪,早已经分裂了当时的美国社会。

1973年,美国时任总统尼克松下令撤出在越南的美军,但民众长久的反战情绪,早已经分裂了当时的美国社会。1974年8月9日,他因为水门丑闻辞职下台。(图片来源:Getty Images)

最先开始要援助南越政权的是美国第34任总统艾森豪(Dwight D. Eisenhower),过渡到甘迺迪总统(John F. Kennedy)开始支持美军在越南作战,之后詹森总统(Lyndon B. Johnson)持续扩大战争。

战争越演越烈的同时,美国国内的反战声浪也不断。截至1967年,美国已经派出接近50万名军人到越南。其中死亡人数高达1万5000人,有超过10万名美军受伤。

随着战争无休无止地持续,令部分身在越南的美军也开始对政府产生怀疑,他们不明白自己还留在战场上的原因。尽管当时的华府不断向他们喊话,说战争正在取得胜利。

军人约瑟沃夫来到纪念碑前凭吊当年参与越战的前辈。(图:美联社)

到了战争后期,士兵们的身体与心理状况都日益恶化。他们都出现了吸毒、创伤后遗症、兵变等等行径,有的士兵甚至还开始袭击军官。根据《历史》网站转述退伍军人管理局(Veterans Adminstration)的调查显示,曾经到越南服役的3百万名军人中,大约有50万人患有创伤后遗症,并且退伍军人的离婚率、自杀率、酗酒率和毒瘾率都相对一般人来得高。

到了1967年10月份,大约有3万5000名反战人士到美国五角大厦外面示威,要求美国政府撤军,认为战争只是给当地平民带来痛苦。随后1968年到1969年,美国国内的反战运动已经遍布全国各地,尤其是在大学校园中更加强烈。

当年参与越战阵亡的美国士兵后人带了先人遗物,来到林肯国家公墓纪念碑前尽悼念。(图:美联社)

越南战争让美国人在支持战争和反对战争两个阵营中产生强烈的分歧,一部分年轻人对战争极度反感,但对其他人来说反战是不爱国或叛国的体现。反战示威在美国各地爆发大规模的警民冲突,造成不少流血事件。

越南战事一直到1969年尼克松上任后,基于国内反战情绪升温,长期前线战事吃紧,他渐渐将美军撤出越南。虽然战事至今已经结束40多年,但越战对世界政治与文化都形成了强烈的冲击。从过去直到现在,以越战为背景的电影、小说与音乐作品仍然层出不穷。

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