新冠加速AI取代岗位 疫情后,我们还需要人类工作吗?

  

当你到美国洛杉矶东部的Arby连锁快餐店得来速(Drive-thru)点一份烤牛肉三明治时,你可能正在和托尼(Tori)对话,它是一个人工智能语音助手,会帮你点餐并把订单发给厨师。

今年,在加利福尼亚州加州安大略省的Arby连锁快餐店,全都安装上人工智能(AI)语音设备。

阿米尔西迪奇(Amir Siddiq)表示,这些人工智能“员工”不会生病,也不会感染上新冠病毒。

据美联社报道,去年,新冠疫情肆虐美国,威胁美国人健康安危的同时,也对许多人的工作构成长期威胁。

面对劳力短缺和劳动成本上升之际,企业开始将服务业自动化,这是经济学家曾认为安全的服务做法,因为机器无需与客户肢体接触。

过去的经验表明,这种自动化浪潮最终创造的就业机会比它们所摧毁的就业机会多。但不可否认地,它们将替代一些低技能的工作。这是许多低收入工人赖以生存的工作机会,或会重击美国的经济增长。

如果不是因为疫情,阿米尔可能不会费尽心思投资新技术,因为新技术可能让现有员工和一些客户产生疏离感,好在所投入的新技术一切进展顺利。

他表示:“基本上,需要的人手减少了,但这些人现在都在厨房和其他领域工作。”

美国雷德兰兹大学经济学教授约翰内斯(Johannes Moenius)认为,在理想情况下,自动化可以让企业重新部署职员,让他们从事更好、更有趣的工作,只要他们能得到适当的技术培训,惟目前此进展还不够快。

更糟糕的情况是,当制造业开始投入更多自动化技术时,会让如今整个服务业的工作岗位岌岌可危。

机器人投入服务业

他表示,机器人脱离原有的制造业岗位,投入更大规模的服务业,进行人际接触的工作,他认为此接触性工作是安全的。

技术的进步使得机器可以完成许多以前需要人类完成的任务,譬如扔披萨面团、运送医院的床单、检查仪表、以及分类货物。而新冠病毒大流行让它们加速普及化。

毕竟,机器人不会生病或传播病毒,也不会为了处理孩子突发情况而紧急告假。

国际货币基金组织(IMF)经济学家发现,过去的大流行病促使企业投资于机器来提高生产率,但这也会扼杀低技能工作岗位。

该组织曾于1月发表的报告指称:“研究结果显示,在新冠病毒大流行期间,对机器人崛起的担忧似乎是合理的。”

这种后果可能主要落在受教育程度较低的女性身上,她们不成比例地从事着最容易受到自动化和病毒感染的中低收入工作。这些工作包括售货员、行政助理、收银员、医院助手以及照顾病人和老人的人。

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