中国祭出反诉禁令 恐破坏全球版权法

中美关系

  

美国媒体指,中国科技巨头利用一种新的法律手段,来打击盗窃知识产权的指控。这让美国人担心中国政府严格执行专利和版权法的承诺,会被中国法院破坏。

《华尔街日报》报道,自从2020年以来的四起重大案件中,中国法院发布了所谓的《反诉禁令》,阻止外国公司在世界任何地方采取法律行动来保护其商业秘密。

其中三项裁决有利于中国的电信公司——华为技术有限公司、小米公司和步步高(BBK Electronics);第四项则支持韩国三星电子公司与瑞典电信巨头爱立信公司的纠纷。

小米与InterDigital达成协议

在小米案中,这家总部位于北京的公司获得了针对特拉华州公司(Delaware firm)InterDigital Inc.的反诉禁令。这家名为InterDigital的美国企业,拥有用于智能手机的无线和数字技术的专利,并以专利许可费为主要盈利方式。

特拉华州公司(Delaware firm)就是离岸公司,和香港以及百慕大、英国处女岛等注册的公司性质类似,非本地经营产生的利润可以免税。如果所注册的是责任有限公司(LLC、 Limited Liability Company)公司,而且公司的拥有人不是美国居民,那么就不必负担任何税负。

小米是世上其中一家最大的智能手机制造商。自2013年以来,根据行业惯例,在许可费谈判期间,小米公司可以使用InterDigital的专利销售数百万部手机。

七年后谈判破裂,InterDigital去年向印度德里高等法院起诉小米及其部分子公司专利侵权,却发现自己被打了个措手不及。

应小米的要求,中国武汉市中级人民法院发布禁令,禁止InterDigital在中国或其他地方对小米提起诉讼。中国法院说,如果InterDigital坚持下去,它将面临每周约100万美元的罚款。

最终,美国InterDigital于当地时间8月3日发布声明称,该公司已与小米达成和解,双方签署了一份为期多年的、全球范围的、非独家的专利许可协议。

《华尔街日报》认为,对于在知识产权问题与中国公司打交道的人来说,InterDigital案是中国如何无视外国公司的专利、版权和商业秘密的最新迹象。他们说,尽管中国政府作出了承诺,包括在2020年美中贸易协定中作出承诺,但在关键方面的情况并没有改善。

《华尔街日报》以去年中国小米公司和美国InterDigital Inc.之间的商业纠纷为例,表示这是中国如何无视外国公司的专利、版权和商业秘密的最新迹象。图为小米智能手机。 (图:pixabay)

中国法院做法挑战西方标准

据跟踪中国法院的律师和其他人士称,中国的禁令更进一步,即禁止全球范围内的法律行动。中国法院还宣称对全球范围内的专利许可费有管辖权,律师们说这是对西方标准做法的一种突破。

安庆国际法律事务所(Akin Gump)公司的合伙人、国际贸易和知识产权纠纷专家布莱恩·彭柏(Brian Pomper)说:”中国人正在使用这种法律工具,即反诉禁令,使中国法院——实际上是中国政府——而不是其他人来决定知识产权的价值如何”。

美国贸易代表在4月的一份报告中谈到此事,称“出现了令人担忧的发展,如中国法院发布的广泛的反诉禁令”。

美国公司长期以来一直抱怨中国公司的知识产权盗窃行为。当美国前总统特朗普政府在2018年发起美中贸易战时,它用一份关于中国知识产权盗窃的报告作为征收关税的最初法律依据。它估计,盗窃或少付给美国公司的损失每年约为500亿美元。

近年来,美国公司针对中国企业的知识产权盗窃行为向法院提起的诉讼大幅减少;但法律分析家们说,这并不是一个进步的标志。他们认为:“公司要么认为他们在法庭上会输,要么不想冒着被中国报复的风险”。

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