新奧爾良疫情後首次大遊行 千人共慶萬聖節

全球抗疫

  

大街上高中樂隊在演奏音樂,盛裝打扮的舞者在跳舞,人群中更有穿着標新立異的花車騎手,向人們扔月亮餡餅和珠子。美國新奧爾良好久沒有那麼熱鬧了!新奧爾良自新冠疫情爆發以來,在周六(23日)首次舉辦萬聖節大型遊行。

《美聯社》報道,早前新冠疫情的爆發使許多遊行被迫暫停,而這是新奧爾良疫情爆發以來的第一次花車遊行。這個名為Krewe of Boo的遊行,當天吸引了數以千計的居民和遊客來湊熱鬧。

Krewe of Boo是一個以萬聖節為主題的遊行,該遊行會在新奧爾良地區內四處展示。遊行間,花車上的騎手身着萬聖節主題的服裝,向擠滿街道的人群扔出惡趣味的小飾品和珠子。

在遊行開始前,一群身穿亮片服裝和奇裝異服的人們在街道上排成一排,也有父母將穿着萬聖節裝扮的孩子背在肩上。而拉斐特學院(Lafayette Academy)樂隊的學生們在熱身,舞蹈團的女孩們正在練習她們待會的表演動作。還有滑板車協會成員裝扮成傳奇巨星“貓王”,穿梭在街道上。

這些熱鬧的場景在疫情前是常見的盛況。然而,很多在場的人都意識到,這座城市已經許久沒有這樣的光景了。

遊行隊伍不乏穿着亮晶晶服飾的參與者。(圖:美聯社)

事實上,在2020年舉辦的懺悔星期二(Mardi Gras)狂歡節,正是新奧爾良的熱點。隨着病毒傳播的範圍逐漸擴大,當局意識到疫情的嚴重性,所有遊行和音樂節都被迫取消。

如果該城市在Krewe of Boo遊行順利完成後,能夠維持原本冠病的感染率,這將支持市市長拉托亞·坎特雷爾(LaToya Cantrell)早前的暫定計劃,既一年一度地舉辦四旬期(pre-Lenten)慶祝活動,及恢復城市街道上的豪華狂歡節遊行。

“這是邁向明年春天狂歡節回歸的一步。接下來會發生什麼將取決於我們現在做什麼!”

她也於周五(22日)發表了她最強烈的喊話,稱除非該市新冠疫情嚴重惡化,否則該市的狂歡節將在明年繼續進行。

當然,這場Krewe of Boo遊行還是有特定的防疫措施,就是騎手和遊行隊伍成員必須已經接種疫苗,或出示冠病測試呈陰性的證據。

此外,衛生官員也趁着遊行期間進行了一項研究,以更好地了解新冠肺炎在大型聚會中的傳播情況。大約40名衛生官員和志願者被安排在遊行路線上,裝扮成白宮顧問兼聯邦大流行應對措施的代言人安東尼·福奇博士(Dr. Anthony Fauci),對人們進行調查並參與者分發禮物。

Krewe of Boo遊行到夜晚時刻更加熱鬧,人們紛紛向路過的花車招手。(圖:美聯社)

隨着疫苗接種的普及和冠病感染率下降,新奧爾良開始放寬對餐廳或音樂場的限制。當局在5月落實放寬限制的最後階段時宣布,他們將開始接受遊行和稱小型遊行的申請。

當時正處於夏天感染潮,該市的醫院也擠滿了冠病患者,使人們質疑當局批准遊行的決定。在9月坎特雷爾批准Krewe of Boo的遊行時,她也將疫情得以控制的情況歸功於居民的配合。

新奧爾良居民斯蒂芬霍金斯(Stephen Hawkins)和他的家人一起觀看了遊行。作為遊行舞者協會Krewe de Lune的一員,他認為他很了解遊行的意義。他也補充,舞者們在疫情期間為了保持社交距離,會在室外練習舞蹈。

他也說他的所有協會成員都已經完成疫苗接種,不過在這樣擁擠的情況下保持社交距離幾乎是不可能的任務。她也希望這次的遊行能夠奠定基礎,為將來的遊行提供更好的規劃。

和很多參與者一樣,霍金斯也非常期待2022年懺悔星期二狂歡節的到來。

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