彭博社:增税为习近平“共同富裕”严峻考验

  

中国国务院最近的5年议程将草拟房地产税作为当务之急,但是此计划却比决策者所期望的还有一段大距离。

彭博社在一篇分析文章中指出,即便表面看来没有迹象显示中共地位受挑战,利用税法推进社会政策也看似不难,但中共对中层阶级的舆论还是相当敏感。

与其它地方一样,税法在中国可引发政治焦虑。

在习近平领导下,中产阶级变得更加富有,然而最近宣布的酝酿多年的房地产税也彰显出习近平依赖这批中产阶级支持的程度。

中国政府不想让他们与政府敌对,因此若加强税改的力度,还是会面对巨大阻力。

为此,税改先以地方试点计划进行。

房产税相等于财富税

中国政府多年来就尝试实施全国房地产税。对居住在城市的人而言,这大约占他们的家庭收入的70%。因此,房地产税实际上是一项财富税,有可能稳定中国房市最火热的房价。

不过,飙升的房价为地方政府带来丰厚收入。在2021年9个月,售卖土地占了地方政府收入的35%。

根据麦格理(Macquarie)资本经济学家的胡伟俊(Larry Hu)及季新宇(Ji Xinyu)上周指出,反对诸如房地产税的人士“不只广泛而实力强大”。他们代表着从富人到穷人的再分配,从年长一代及高层城市人传至其余的民众”。

作为促进经济平等及缩小贫富差距的“共同富裕”运动的其中一个组成部分,中国政府宣布开展一系列的地方房地产税试点。

现为自由贸易中心的海南岛及社会主义模范城市的深圳为其中可能的试点对象。

所得税对谁有利?

中国的税务改革的另一个切入点是个人所得税。即使中国在今年前重整个人所得税制度以减轻低收入群体的负担及促进整体消费,但是有关制度因为对商业及投资征收率比个人所得还低,因此对富者有利。

安永(Ernst & Young)驻北京合伙人Jason Mi表示,这是易于改变的。

他说:“高收入者的主要收入来源为商业收入、办事处收入。这在未来都可纳入个人所得税内。”

由于部分限制,在中国能够世代传承的遗产并不多,该国也是少数不征收遗产税的主要经济体之一。但是,随着中国出现越来越多富豪,他们更倾向为下一代留下财富。中国政府可视作为其征税的对象。

中国政府早在1995年就讨论推出遗产税,财政部表示可在2000年推出但是最终还是无疾而终。中国政府上回讨论遗产税是在2013年。

遗产税争议

根据官方告示,在2013年中国最高政府机构提倡更广泛的房地产税及立遗产税。

不过,经过数月的内部辩论,有关建议从指南降级为“观点”。而为了减低其冲击,中国国务院在该国最繁忙的假期前夕公布有关建议。

财政部财政科学研究所原所长、华夏新供给经济学研究院院长贾康说:“所有尖角都被磨平了”。贾康为此讨论的其中一员。

不过,基于遗产税会鼓励更多有钱人把资金转移到海外,而没有制度可以追踪或核实个人资产,反对遗产税被认为是务实也具有更深的政治考量。

贾康在其微信个人账号发表的文章提到,在民众同意缴付之前,他们可要求高级政府官员先公布他们自己的个人财产。


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