新研究发现:早在2019年12月,美国就可能出现新冠病毒了

全球抗疫

  

根据美国政府进行的一项大型研究发现,有更多的证据证明新冠病毒至少在2019年12月或者更早,也就是在2020年1月21日美国本土第一宗确证病例之前的数个星期前,已经存在。也就是说,在武汉爆发新冠疫情广为世界所知之前,美国已有人感染新冠病毒。

美国国家卫生机构在分析了24,079份由全国各地自愿者在2020年1月2日至3月18日捐献的储存血液样本,发现了9名自愿者受新冠病毒感染。根据这份刊登在网上学刊《临床感染病》的报告,通过两个在9名病人进行的不同血清检测发现了新冠病毒抗体。

《华尔街日报》6月15日报道,分别在2020年1月7日和1月8日取得从伊利诺伊与麻省得自愿者取得样本是第一批呈阳性的样本,表明新冠病毒12月底已经在这两个州存在。上述自愿者来自西雅图与纽约市以外的地区。这两个城市当时有几个热点,并被视为新冠病毒的主要进入点。

霍金斯彭博公共卫生学院流行病副教授,也是报告的主要作者的克丽阿尔特夫指出:“以抗体检测美国新冠病毒爆发初期的血液样本有助于提高我们对新冠病毒传播的了解。当时,检测是受到限制的。”

此项研究是以美国疾病控制及防范中心在去年11月发布的调查为基础。两者都得到同样的结论。

无论如何,因为血清检测还存在一些不确定性,需要进一步的确认以建立更高的可信度。

为了把假阳性减至最低点,研究队伍在每一个样本都使用两个不同的检测,以找出连接新冠病毒不同部分的抗体。

这些研究员要找寻的抗体称为免疫球蛋白(GImmunoglobulin G或 IgG)。此抗体“中和”病毒侵略细胞的能力。但此抗体在一个人受到感染后两个星期才会出现。换句话说,这些自愿者所提供的血液样本甚至在至少几个星期之前已经受到感染。

即便有关抗体可能是对其他冠状病毒,例如导致普通感冒的冠状病毒的反应,但是因为其他研究显示这些冠状病毒之间的“交叉反应”低微,该研究队伍估计所有九个样本为假阳性的几率为10万分之一。

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