汤加岛海底火山喷发后的8大重点

  

卫星图像显示太平洋岛国汤加(Tonga)一座海底火山喷发,所形成的巨大的蘑菇云,让世人叹为观止,许多人好奇此次火山喷发为何那么巨大猛烈?而其所造成的海啸如何传播得那么远?火山爆发后接下来会发生什么事。

美联社专访纽西兰奥克兰大学火山学教授尚恩克罗宁(Shane Cronin)与艾米莉雷恩(Emily Lane),以及纽西兰国家水资源和大气研究所海啸专家,为读者解开谜题。

短促的爆发

上周六的火山喷发的爆发力惊人但也相对的短促。火山灰以及气体升空超过30公里,但是火山喷发只维持约10分钟,有别于其它一些可持续多个小时的大型火山爆发。

克罗宁说,洪阿哈阿帕伊岛(Hunga Tonga Hunga Ha’apai)火山喷发的威力,为过去30年来最大型的火山喷发之一,而灰尘、水蒸气及气体升空的高度,可比拟1991年发生在菲律宾导致数百人死亡的皮纳图博山(Mount Pinatubo) 火山大爆发。

这张卫星图像由行星实验室PBC提供,显示了汤加的海底火山爆发后,沿岸房屋的情况。(图:美联社)

传播遥远的海啸

这次单一的火山喷发可产生高约1米(3尺)、波及整个太平洋的海啸并冲毁纽西兰的船只、造成秘鲁发生油泄漏,让许多科学家感到惊讶。

雷恩表示,海洋上的海啸涉及范围非常广,通常是因为地震而起,而不是实际上为海洋里一个小不点的单一火山而起。

她表示,这可能牵涉到其它因素,例如海底火山的其中一个侧面坍塌,排掉海水。

本次的海底火山爆发,导致秘鲁发生油泄漏事件。(图:美联社)

汤加岛大致无损

几乎坐落在火山上的汤加岛为何没有更大的海啸及遭受更大破坏是另一个谜团。

雷恩说,在火山喷发前的一天,火山活动的增加以及在喷发后但海啸尚未形成前的惊人巨大声响,让汤加岛岛民有所警惕,许多人涌向高地。

她说,珊瑚、环礁及其它自然特征可能在汤加某些地方起了保护作用,但在其它地区增强了波浪。

厚重的火山灰

覆盖汤加岛的灰末是酸性无毒物质。

克罗宁说,他实际上告诉太平洋急救人员,岛民仍然可以饮用雨水,即使雨水因为灰末坠入,而酸性更高及更咸。

尽管整个岛屿已被火山灰给淹没,但覆盖汤加岛的灰末是酸性无毒物质,岛民仍然可以饮用雨水 。(图:美联社)

不会有全球冷却化

因为二氧化硫注入平流层,火山大爆发有时候会造成全球短暂的冷化。

美国罗克斯大学教授亚纶罗伯克(Alan Robock)指出,就汤加火山喷发而言,卫星的初步测量显示所释放的二氧化硫的影响非常微小,大约只有0.01摄氏度(0.02华氏度)。

接下来如何?

克罗宁预测汤加海底火山爆发的可能出现的两个主要事态。

其一,火山现在已经自我消耗殆尽,因为岩浆慢慢恢复,它将在未来10至20年保持沉静。

其二,新的岩浆快速增加取代已经爆发的岩浆,喷发因此可能持续。

但是,他相信周六所导致的裂缝及移动,让更多气体可以排出,接下来的喷发至少不会那么庞大。

专家预计,尽管喷发可能持续,但周六爆发所导致的裂缝及移动,让接下来的喷发至少不会那么庞大。(图:美联社)

鱼类逐渐死亡

路透社报道,汤加岛的经济专属区面积近70万平方公里,比其土地面积大1千倍。大多数汤加人的食物及生计靠海洋。

在海洋,火山灰对海洋生物有害。在海底火山喷发前的无数个星期,汤加地质服务已经警告附近的海水已经被有毒火山排放物污染,而渔民应该“假设这些水域的鱼类已经中毒或者有毒”。

火山喷发无可避免的让情况更糟。科学家说浑浊及充满火山灰的海水,将剥夺鱼类的食物及毁坏产卵区。有些鱼类会消亡,而幸存的鱼类被迫转移至其它地区。

海床的结构变动也可为渔船带来新的阻碍。

破坏珊瑚

坠入海洋的火山灰也会导致珊瑚窒息。珊瑚礁是汤加岛旅游业的支柱,在疫情爆发前为汤加岛带来每年500万美元的收入。

在火山喷发之前,汤加岛的珊瑚礁已经受到疾病爆发及气候变化的威胁,包括珊瑚白化及越来越强的台风。

火山爆发也释放了更多的铁质进入海水,刺激蓝绿藻及海绵的生长,进一步破环珊瑚礁,海岸线也会受到侵蚀。

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