中国东北部发现新人种“龙人” 科学家:这是人类最亲近祖先

  

科学家在周五(6月25日)宣布,在中国东北部发现龙人(Homo longi或Dragon Man),即哈尔滨头骨化石,可取代尼安德特人(Neanderthals)成为智人最近的亲戚,建立了拥有本身独特的演化历史的东亚第三个人类支系并显示本区域在人类演化的重要。

哈尔滨头骨化石是1930年代中国黑龙江省哈尔滨发现,但据报道在日军侵略中国时,此头骨化石被匿藏在一口井内。

这头骨化石后被挖掘出来并在2018年并交给河北地质大学的教授季强。这块头骨化石距今至少14.6万年的中更新世早期(the Middle Pleistocene)。

细胞出版社(Cell Press)旗下期刊《创新》(The Innovation)(中国科学院青年创新促进会青年科学家与Cell Press共同创建的综合性英文学术期刊)以封面故事形式同期发表了三篇论文。

上述三篇论文的通讯作者包括著名古生物学家、河北地质大学终身特聘教授季强,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、河北地质大学客座教授倪喜军,国际著名的古人类学家、英国皇家学会院士、英国自然历史博物馆人类演化研究中心人类起源方向研究带头人克里斯斯金格(Chris Stringer)。

斯金格告诉法新社:”我们的分析发现海尔滨群组与智人(现代人,Homo Sapiens)比尼安德特人与智人的联系更密切。也就是说,与尼安德特人相比,哈尔滨人与最近的共同祖先有更多相似之处。“

研究团对相信,取名于”龙江“的”龙人“头骨化石属于居住森林覆盖的冲积平原滥、年龄约50岁的男性。此头骨可容纳与现代人容量等的脑袋,但是有更大的眼眶、非常粗壮的眉脊、宽大的嘴巴以及特大的牙齿。

合著者之一的季强指出:”此头骨有着古人类的特征块,也呈现了古老型和进步特征的镶嵌组合,有别于之前所知的智人类型。“

因为头骨被发现的地点而且属于大型人类,研究团队相信龙人已经适应严峻的环境并能够在亚洲扩散。

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