解析:了解何为“元宇宙”

  

“元宇宙”(metaverse)一词现在似乎随处可见。面子书在欧洲聘请了数千名工程师开发有关领域,游戏公司也进行长期规划,以投资这项网络科技的未来产业。

面子书上周一(18日)发布季度财案时,被视为可进一步提升收入的元宇宙,是未来科技产业构想的最新代名词。

这可能是未来,也可能是面子书创办人扎克伯格(Mark Zuckerberg)一直想实现,却没有被广泛采用的最新宏愿。

不过,元宇宙与面子书的结合令人担忧,有人认为该平台由此可进一步获得更多的个人资料,而该平台也遭质疑无法阻止有害内容。

美联社为读者梳理有关元宇宙的焦点事项。


1.何为元宇宙?

“元宇宙”一词最初出现于科幻小说家尼尔史蒂文森1992年创作的《雪崩》一书。

我们可以把元宇宙想象为三维世界的网际网络,扎克伯格则以虚拟实境 (Virtual Reality, VR)来形容这项科技。相对于只盯着荧幕看,使用者可借助穿载的设备进入网络环境,令世界真正变得零边界,人民可在虚拟实境中开会沟通,工作及娱乐。

根据追踪这项新兴科技的分析师维多丽亚(Victoria Petrock)表示,这项科技未来或也可以和购物及社交媒体等网络习惯结合。

“这是网络科技一次革命性的进化,所有事务都可通过元宇宙结合起来,使虚疑生活和实际生活合二为一。”

然而,高德纳咨询公司(Gartner)追踪革命性科技产业的研究员唐阮(译音,Tuong Nguyen)强调,人们无法对尚未创造出来的东西做出介定。

面子书指出,元宇宙产品的开发需历时长达十至十五年。

扎克伯克已表明,这项科技耗时十至十五年,没有一间公司可独自完成打造元宇宙。(图:美联社)

2.在元宇宙中能做什么?

能在元宇宙从事的活动包括参加虚拟演唱会、旅行及在网络购买服装时,试穿数码衣服。

元宇宙也可能改变新冠疫情导致的居家工作新常态,相对于与同事通过视频交流,同事能在虚拟实境中互动。

面子书之前为企业打造名为Horizon Workrooms虚拟会议室软件,这项需要 Oculus虚拟实境头戴设备的服务初期评价不佳。该头戴设备成本达300美元或以上,令许多人无法体验这项科技。

对于负担得起的人,用户将能够通过他们的化身,在不同公司创建的虚拟世界之间穿梭。

扎克伯克说,身处元宇宙者最多的体验是可以在不同情境中瞬间移动。

维多丽亚指出,科技公司需要找出如何将各种网络平台互相连接的方法。在达致相关目标,意谓着相互竞争的科技公司,需在共同接纳的基础上运作,因此不存在”面子书元宇宙”和”微软元宇宙”之分。

3.面子书全力投入开发元宇宙吗?

是的,扎克伯克将为这项划时代的科技做出巨大投资,因为他认为元宇宙将成为未来数码经济重要的一部份。相对于社交网站,他更倾向人们将面子书视为”元宇宙公司”。

网络科技新闻平台The Verge日前报导,在来临的面子书周年庆活动中,扎克伯克将宣布为面子书易名,将面子书及图片社交网站Instagram收纳在以元宇宙为发展焦点的母公司之下。面子书未回应这项传闻。

抨击者质疑,上述作为是面子书转移公司目前面对反垄断诉讼、前雇员吹哨、及不当处理资讯等危机的公众视线。

面子书前雇员弗朗西斯-豪根(Frances Haugen)除了在美国会国会听证会上作证,指控面子书危害儿童、煽动政治仇恨外,也将在下周一赴英国国会作证,其后英国国会将对《在线安全法》作出表决。

近年来面子书不断面对反垄断诉讼、前雇员吹哨及不当处理资讯等危机。(图:美联社)

4.只有面子书打造元宇宙吗?

扎克伯克已表明,没有一间公司可独自完成打造元宇宙。

唐阮也表示,面子书在元宇宙科技中下重本,不表示该公司或其他科技巨头将掌控该科技。

“许多新创企业可能成为潜在竞争者,仍有许多科技、趋势及应用程式等着我们去探索及开发。”

其中,电子游戏公司也是其中一个热衷元宇宙技术的开发者。Epic 游戏公司就已从投资者中筹得10亿美元资金,以展开打造元宇宙的长期计划。Roblox游戏平台也跟进这项趋势。

此外,大众消费品牌如意大利时尚公司古驰(Gucci),在今年六月与Roblox合作,销售数码配件。可口可乐公司及美妆品牌Clinique,则出售数码代币,作为通往元宇宙的跳板。

图为在意大利佛罗伦萨古驰的广告宣传被选为一场展览。未来借助“元宇宙”科技,人们可以试穿电子服装。(图:美联社)

然而,扎克伯克对于元宇宙的主张,与众多热衷于此道者相违。这些人士相信,元宇宙将促成网络解放,有别于面子书这类平台收集用户资讯,并从所获的大数据中牟利。

风险投资业者史提文(Steve Jang)表示,人们希望能在网际网络中自由穿梭,而不被跟踪及监控。

5.元宇宙是否成为拮取个人资料的进阶方式?

面子书非常明显要在元宇宙科技中,继续其面子书通过拮取用户个人数据脸推送广营的营利模式。

扎克伯格已表明,广告将继续成为面子书做为社交媒体战略的一个重要部分,其在元宇宙中也同样重要。

唐阮表示,这将延伸出新的隐私问题,因为开发者处于打造元宇宙的最初阶段,而当前问题仍未解决。

在目前的问题未获解决前,维多利亚担心,面子书在往元宇宙移动后,将向用户要求更多个人资料,同时增加滥用和错误讯息的可能。

“我不认为该公司完全考虑了所有的隐患,甚至该公司不太关注元宇宙内可能产生的隐私问题。”

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