针对COVID-19的单株抗体来了! 专家告诉您谁需要用

  

严重影响全球人类健康的新冠肺炎(COVID-19)发迹至今已经两年,虽然全球已有多种可用于预防感染的疫苗,但临床上的治疗选择到底有哪些?针对COVID-19的药物研发又走到了哪一步? 

来自新加坡的传染病内科顾问梁浩楠(Leong Hoe Nam)医生在罗氏(马来西亚)日前主办的一场名为“与COVID-19共存”的圆桌会议上称,COVID-19患者经历的疾病过程可以大致分为两大阶段,一是病毒复制的阶段,二是身体发炎的阶段。 

“因此,在治疗COVID-19时,医生的用药主要有抗病毒药物和抗发炎药物。使用抗病毒药物的目的是为了在病毒造成麻烦之前将病毒杀死,或控制病毒的复制。抗发炎药物则用来治疗由病毒感染引起的各种身体不适和炎症。”

口服或静脉注射抗病毒药物
控制病毒复制

梁浩楠医生表示,当患者一接触病毒,病毒就会在人体内开始复制,多数病毒的潜伏期为4天(例如Delta病毒)或5天(例如Alpha病毒),少数病毒的潜伏期可持续至10天或14天。

他指出, 医学界目前已经有一些可用并且有效的抗病毒药物,有些是口服药物,有些则需通过静脉注射。

“一年前,医学界仍未有任何可以用来对抗COVID-19病毒(SARS-CoV-2)的抗病毒药物,但后来我们通过药物重定位(即旧药新用)的方式重用了原本为对付另一种传染病毒而开发的抗病毒药物。接着,我们又有了两种新的口服抗病毒药物。如今,我们更有了单株抗体(monoclonal antibody),它同样属于一种抗病毒药物。”

SARS-CoV-2 是新型的冠状病毒,人们普遍缺乏对抗这个新病毒的抗体。一般来说,人体只有在感染了病毒或是接种了疫苗的一段时间后才能对病毒产生免疫反应,进而产生可以中和这个新病毒的抗体。

而在人体还没有产生有效对抗病毒的抗体时,将来自体外的抗病毒抗体直接注射进体内,也被认为是对付病毒感染的治疗方法之一。

梁浩楠医生说:“当研究人员对COVID-19康复者进行血液采样时,他们注意到其中有些抗体在对抗病毒时特别有效,因此使用这些抗体在实验室中进行大量生产,并制成可以中和病毒的高效抗体供人们使用。”

传染病内科顾问梁浩楠(Leong Hoe Nam/新加坡)

单株抗体具暴露后预防特性

梁浩楠医生提道,医学界目前至少已经鉴定出多达7种不同的单株抗体可以用来对抗COVID-19病毒,不同的单株抗体可以分别用于新冠暴露前的预防治疗(pre-exposure prophylaxis)或暴露后的预防治疗(post-exposure prophylaxis)。

“暴露前预防是指让患者在接触到病毒之前接受单株抗体治疗,即预先给患者装备‘武器’去对付未来可能会接触到的新冠病毒。”

“暴露后预防则是让病人在一接触到病毒之后及早接受单株抗体治疗,试着在患者发病之前对付新冠病毒,避免疾病发作。这对患有多种慢性疾病的长者来说尤为重要,因为有些长者的免疫系统真的非常弱,轻微的感冒都能致命。因此,只要能够避免疾病发作,便意味着我们成功挽救了一条性命。”

单株抗体和疫苗的区别

既然同样有预防的特性,那单株抗体和COVID-19疫苗的区别到底在哪里?

梁浩楠医生解释,注射进人体内的单株抗体,它待在人体内的时长和人体自然产生的抗体一样长,这表示所注射的单株抗体无法永远存于人体内。

“接种疫苗的概念就如授人以鱼不如授人以渔。今天一个人若接种了疫苗,他的免疫系统就学会了对抗病毒的方式,当病毒来袭,人体可以自然产生抗体以中和病毒。换个角度来看,接种疫苗实际上让您学习了一项终生的技能,更具有成本效益。”

“但使用单株抗体的概念则是,您注射了一次,待体内抗体没了而您再次需要这种抗体时,您得再次注射。”

专家称,只有通过接种疫苗,才能让免疫系统终生学会对抗病毒的方式,每当病毒来袭,人体可以自然产生抗体以中和病毒。(图:Unsplash)

哪些人需要接受单株抗体治疗?

梁浩楠医生表示,新加坡医院会使用一项由国际严重急性呼吸道和新兴感染联盟(International Severe Acute Respiratory and emerging Infection Consortium,简称ISARIC)开发的风险分层工具,藉此预测COVID-19患者的疾病严重程度和死亡风险。

这项风险分层工具需要考量的因素有很多,包括患者的年龄、性别、慢性疾病(例如糖尿病、高血压、肾病、缺血性心脏病)、炎症标志物C反应蛋白等。 

他续称:“接着,我们要做的第二项评估是了解患者的疫苗接种历史,例如所接种的疫苗种类(mRNA或灭活病毒疫苗)、接种最后一剂疫苗的时间等。综合上述两项评估,医生可以预测患者病情恶化的几率,进而决定患者是否需要接受单株抗体治疗。 ”

抗发炎药物助防细胞因子风暴

梁浩楠医生提醒,在治疗COVID-19的过程中,我们不仅仅要对抗病毒,还需要治疗由病毒感染引起的各种身体不适和炎症。

为了控制和减少COVID-19患者的炎症问题,医生会使用抗发炎药物,目前可用的抗发炎药物有类固醇药物、IL-6受体抑制剂和JAK 1/2 激酶抑制剂。

“控制患者的炎症的目的也包括防止患者出现细胞因子风暴(cytokine storm)的情况。这是一种患者的免疫系统对病毒反应过激的情况,这时的免疫细胞就像漫威电影中失控的无敌浩克,敌我不分地展开攻击,以致健康的身体组织或器官也被损伤。”

坚持抗疫 不轻言放弃

新冠疫情看似没完没了,无止境的防疫措施令人们感到身心俱疲。身为前线医务人员的梁浩楠医生感同身受,但他鼓舞人们不要轻言放弃,应该坚持遵守防疫措施。

“如果你跑过马拉松,你会知道第一公里或第二公里其实并不难。最难和最具挑战的永远是最后的那一公里,因为在这个时候,你的身体会一直告诉你:快放弃吧、去休息吧。但是,我绝不会屈服于疲劳,我会与病毒战斗到底,因为我想要保护身边的亲友。”

他强调,COVID-19造成的死亡是可以避免的,人人都应该采取多重的保护措施,包括接种疫苗、尽可能预防感染、照顾好自身健康和控制好各种慢性疾病。

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