纽约”儿童受害者法案”延长追诉期 法庭揭露数千案件与宗教有关

  

许多在幼年时期遭受性虐待的受害者,往往因为不敢发声,成年后又因案件已过诉讼期而无法起诉加害者。

美国纽约为了解决这一问题,在这两年内取消了民事诉讼案的诉讼时效。这也意味无论时隔多少年,受害者都可以起诉施虐者,包括那些教堂、医院、学校等纵容恋童癖者的相关机构。

两年内逾9千宗陈案申诉

据美联社报道,截至目前,法院共接获超过9,000宗相关的起诉案件。同时,法庭的数据也揭露,当中数千宗案件皆涉及宗教机构。

据了解,纽约当地已有4个罗马天主教教堂,因为这项诉讼而申请破产。教堂内的牧师、教师、童子军领袖和其他相关人员都面对多项指控,这也增加了人们对这些场所或托儿机构的严厉关注。

除了在纽约外,类似的法案也在新泽西州和加利福尼亚州执行。但法院声称,审理这项法案的难处在于,多年前发生的事情难以审判。案件最常遇到的难题,包括目击者可能已离世、搬家或者案件相关记录已丢失等。

尽管存在这些障碍,当地议员们仍坚持受害者应该得到伸张正义的机会,让受害者有机会说出多年来一直隐藏于心里的事件。

受害者需挖掘伤痛回忆

当然,要受害者在多年后重提案件,也并非易事。

56岁的唐娜·艾斯顿 (Donna Ashton),来自纽约州西部城市罗切斯特。她在今年6月份提出诉讼,指控自己在少女时期遭到浸信会教堂的音乐总监虐待。

“你必须去挖掘及回忆你年少时所经历的创伤。”

艾斯顿在19岁时嫁给了这名施虐者。她说,由于他们育有数名孩子,她必须在孩子的同意下,才能提出告诉。

她在诉讼中指出受到虐待及操控。不过,教会反驳了这些指控

近期非常轰动的英国安德鲁王子遭起诉性虐待一案,也是其中一个因此法案被控的例子。38岁的受害女子弗吉尼亚.尤弗里 (Virginia Giuffre)在法案即将关闭窗口的前四天,对安德鲁王子提出了告诉。

这项法案的延长诉讼期原定在2020年8月4日结束,但因为新冠疫情的缘故而延长了两次。除非特别窗口再次延期,否则有关的申请将于来临的周六(14日)午夜结束。



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