纽约老鼠验出新冠病毒 恐为变异病毒传播根源

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调查新冠病毒突变的研究人员在纽约市大量老鼠中验出新冠病毒,并从中担忧可能这是新冠变异病毒的传播起源。

根据《纽约邮报》报道,密苏里大学和联邦农业部的科学家进行的一项新研究时,在纽约市老鼠身上发现了新冠病毒,并发现一些疾病缠身的老鼠对新冠病毒的Alpha、Delta和Omicron变体敏感。

农业部动物检疫传染病中心的国家协调员朱莉安娜(Julianna Lenoch)博士指出,“在过去两年半的时间里,我们发现病毒从人类转移到新的动物种群中,如:白尾鹿和水貂,现在,担心可能会转移到另一个动物种群。”

16%老鼠有抗体 接触过病毒

朱莉安娜和她的团队在布魯克林(Brooklyn)捕获并测试了近80只挪威老鼠,发现多于16%的老鼠有抗体,表明它们接触过病毒。

科学家们也对捕获的老鼠的肺部进行了PCR检测,只有5%以上的老鼠的病毒检测呈阳性,不过无法找到老鼠可以传播新冠病毒的证据。

研究小组发现,另一种通常用于研究的斯普拉格道利鼠,能够被新冠病毒的Alpha、Delta和Omicron变种感染,突显了传播的潜力。

这篇研究论文于周一(11月28日)发表在网上,但尚未经过同行评审。

去年,密苏里大学、纽约市立大学皇后大学和皇后社区学院的研究人员在纽约市的废水中,发现了一系列从未见过的神秘新冠突变,他们试图确定这些突变的起源。

呼吁进行更多研究

除了病毒突变,科学家们也在研究的样本中发现老鼠的DNA,这促使朱莉安娜和她的同事们将纽约市的啮齿动物种群作为可能的来源。

他们呼吁对纽约老鼠种群进行更多的研究,上周市长亚当斯(Eric Adams)签署了一项法案,要求房东使用重型垃圾桶来减少鼠患,并承诺要建立更清洁的纽约市,透过延后集中垃圾时间,以及在全市指定“灭鼠区”(rat mitigation zones)等防治措施。

与两年前相比,今年的老鼠目击事件增加了70%,虫害控制公司MMPC的首席技术员蒂莫西(Timothy Wong)说,通常接到的老鼠报警电话是在低收入地区,但是,现在它们分布在整个城市,无处不在。

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